Secuelas que deja el abuso infantil en la edad adulta

Sufrir abuso en la infancia puede dejar graves secuelas en la edad adulta. El propósito de este post es hablar sobre las secuelas que deja el abuso infantil en la edad adulta. A diferencia de lo que creen muchas personas, los adultos que han experimentado abusos en la primera infancia a menudo encuentran que las consecuencias físicas y mentales de ese trauma persisten hasta la edad adulta.

Secuelas que deja el abuso infantil en la edad adulta

Qué es el abuso y tipos de abuso

El maltrato infantil se refiere a cualquier comportamiento de los padres, cuidadores u otros adultos que conlleva un riesgo importante de causar daño físico o emocional a un niño. Tales comportamientos pueden ser intencionales o no intencionales y pueden incluir actos de omisión (es decir, negligencia) y comisión (es decir, abuso).
Además, existen cinco tipos principales de maltrato: maltrato físico, maltrato emocional, abandono o negligencia, abuso sexual y ser testigo de violencia familiar.
Aunque otros autores proponen otras formas de dividir los tipos de abuso. Otra posible forma de catalogar los tipos de abuso es esta: abuso físico, abuso sexual, abuso emocional y negligencia. Los tres primeros describen actos que causan daño directamente, daño potencial o amenaza de daño. La negligencia es la incapacidad de satisfacer las necesidades de un niño o de protegerlo de un daño real o potencial.

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Factores que afectan a las consecuencias del abuso

Para algunos adultos, los efectos del abuso infantil son crónicos y debilitantes, otros adultos tienen resultados menos adversos. Esto ocurre así porque hay algunos factores importantes que pueden influir en la forma en que el maltrato afecta a los adultos.
Como es de esperar, el maltrato crónico (definido como incidentes recurrentes de maltrato durante un período de tiempo prolongado) se ha relacionado con resultados peores que los incidentes de maltrato transitorios o aislados.
Las investigaciones sugieren que los tipos de maltrato están interrelacionados, es decir, una gran proporción de adultos que experimentan abuso o negligencia en la niñez están expuestos a más de un tipo de abuso. Esto se conoce como maltrato múltiple. Además de esto, a menudo se ha encontrado que otras formas de victimización, como el acoso escolar, ocurren conjuntamente con el maltrato infantil (llamamos a esto poli-victimización). Las investigaciones indican que aquellos que experimentan varios tipos de maltrato y/o poli-victimización tienen más probabilidades de experimentar altos niveles de síntomas de trauma y secuelas como adultos que aquellos que están expuestos a ningún maltrato o solo un tipo.
Además, algunos estudios sugieren que la edad y la etapa del desarrollo en la que ocurrió el maltrato también es importante. Cuanto más pequeño era el niño en el momento del inicio del maltrato, es más probable que experimente más dificultades en la edad adulta. De igual modo,
cuanto mayor es la gravedad del abuso, mayor es la probabilidad de sufrir consecuencias adversas.
De la misma manera, es probable que se produzcan secuelas más graves si la víctima experimenta sentimientos de culpa, vergüenza o estigmatización. Por otro lado, la relación que la víctima tuvo (o tiene) con el abusador también es un factor que puede influir en las consecuencias del abuso. Por ejemplo, en el abuso sexual infantil, el aumento de los efectos negativos tiende a asociarse con el abusador como padre, figura paterna o alguien con quien el niño tiene una relación emocional intensa.
Algunos factores que ayudan al menor a mitigar los efectos del abuso o negligencia son los siguientes:

  • Cuando se detecta el abuso y se toman medidas para garantizar la seguridad del niño (por ejemplo, cuando intervienen los servicios sociales).
  • Cuando el menor recibe algún apoyo familiar.
  • Cuando la víctima recibe atención psicológica para recuperarse del abuso.
secuelas que deja el abuso infantil en la edad adulta

Si has sufrido maltrato infantil, busca un psicólogo que esté cerca de donde vives y hazle las preguntas que necesites en una primera cita. Algunas personas nos escriben para contarnos su historia de maltrato pidiendo consejo, pero, vía email no podemos responder a cuestiones tan delicadas. Por lo tanto, es mejor que contactéis con un psicólogo cerca de donde residís y solicitéis una primera cita.

Consecuencias a largo plazo del maltrato y abandono infantil

En este apartado exploraremos las principales secuelas que deja el abuso infantil en la edad adulta:

  1. Depresión. La depresión es uno de los efectos más comunes a largo plazo del abuso infantil. El niño se siente culpable por las agresiones sufridas y puede tener sensación de indignidad, lo que puede llevar a sentimientos depresivos.
  2. Ansiedad. La preocupación constante también es muy común en víctimas de abuso infantil. Los adultos que de niños han sufrido abusos no confían en sí mismos, en su entorno o en el mundo en general. Experimentando sentimientos muy intensos de ansiedad durante la edad adulta.
  3. Problemas de relación. Cuando estos niños crecen, también pueden tener problemas de relación y sentimientos de baja autoestima. Por ejemplo, pueden permanecer en una relación abusiva o poco saludable. Si un niño crece en un hogar en el que el abuso es la norma, es más probable que ellos mismos permanezcan en esas relacione en la edad adulta.
  4. Comportamientos no saludables. Debido a que el abuso afecta los sentimientos de autoestima, puede llevar a comportamientos físicos poco saludables como los trastornos alimenticios, el alcoholismo, el abuso de drogas, la violencia e incluso el crimen.
  5. Problemas de salud física. El maltrato infantil puede causar daños físicos inmediatos a un niño, como fracturas de huesos, moretones, deterioro del desarrollo cerebral y traumatismo craneal por golpes. Como adultos, estas personas tienen un mayor riesgo de padecer una serie de afecciones médicas graves, como enfermedades cardíacas, enfermedad pulmonar obstructiva crónica, presión arterial alta, diabetes, asma, enfermedad hepática y obesidad.
  6. Re-victimización. La investigación sugiere que los adultos, especialmente las mujeres, que fueron víctimas en la infancia, corren el riesgo de volver a ser víctimas en la edad adulta. Otro estudio encontró que todos los tipos de abuso infantil (abuso físico, abuso sexual y negligencia) se asociaron con un mayor riesgo de re-victimización de por vida.
  7. Comportamiento suicida. La evidencia demuestra asociación entre el abuso infantil y los intentos de suicidio en jóvenes y adultos. Los resultados de un importante estudio indican que los adultos expuestos a cuatro o más experiencias adversas en la infancia tenían 12 veces más probabilidades de haber intentado suicidarse que aquellos que no habían tenido experiencias adversas en la infancia.
  8. Trastornos alimentarios y obesidad. Los trastornos alimentarios y la obesidad son comunes entre los adultos que de pequeños sufrieron maltrato. Los estudios de investigación han mostrado consistentemente vínculos entre el maltrato infantil y la obesidad en la edad adulta.
  9. Abuso de alcohol y sustancias. A menudo se han hecho asociaciones entre el abuso infantil y el abuso de sustancias en la edad adulta. Los resultados de un reconocido estudio señalan que aquellos adultos con cuatro o más experiencias adversas en la infancia tenían siete veces más de probabilidades de considerarse alcohólicos, cinco veces más probabilidades de haber consumido drogas ilegales y diez veces más de probabilidades de haberse inyectado drogas en comparación con adultos sin experiencias adversas.

Qué hacer si has sido sufrido abusos en tu infancia

En primer lugar, no tienes porque pasar por esto tu solo, busca un profesional de la salud mental que te ayude a procesar y trabajar las experiencias vividas durante tu infancia.
Algunos adultos piensan que los abusos ocurrieron en su infancia, y que por lo tanto, son algo del pasado que no afecta a su presente. Sin embargo, tal y como hemos visto en este post, los abusos en la infancia tienen secuelas en la edad adulta. Poder compartir y trabajar esos traumas puede ser útil para el bienestar y felicidad de los adultos que de niños sufrieron abusos.
Para terminar me gustaría resalta la idea de que creo que es muy importante que las víctimas de abusos infantiles sepan que lo que les sucedió forma parte de su vida y experiencias, pero no los define.
Si te ha gustado este artículo sobre las secuelas que deja el abuso infantil en la edad adulta, quizás te interese leer sobre las secuelas psicológicas del maltrato en la pareja.

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Iratxe López

Soy Iratxe López, Doctora cum laude en Psicología por la Universidad de Deusto y Psicóloga Clínica. Además, cuento con la Habilitación Sanitaria, lo que me permite ejercer como Psicóloga Clínica. Por último, me gustaría destacar que tengo la gran suerte de ser la directora del Centro Iratxe López Psicología.

10 comentarios en «Secuelas que deja el abuso infantil en la edad adulta»

    1. Dra. Iratxe López. Psicóloga Clínica

      Hola Mónica! Puedes llamar al 685 77 22 40. Si ves que no cogemos el teléfono, seguramente estaremos en alguna sesión, pero, te llamamos en cuanto podamos. También puedes escribirnos wassap a ese mismo número.

  1. Llevo viendo este artículo unos meses y quería comentar algo por que hoy me siento muy mal. Nunca he tratado esto y la gente no lo comprende, nadie lo entiende y si se lo dices, les causa rechazo y se alejan de ti. Mi madre sufrió una depresión post parto y me rechazó, crecí en un hogar roto, con peleas, gritos y sufriendo mal trato. Tuve bulling en el colegio durante 3 años. Iba dando tumbos de casa de mis padres a casa de mi abuela que para mi era un refugio. Mi abuela me acogió y me educó. He conseguido cosas en mi vida, he conseguido sacar 2 oposiciones pero necesito seguir luchando e ir a por la 3ª porque siento que no es suficiente.

    No consigo tener relaciones mas profundas de amistad o de amor y quiero preguntarle algo, sólo quiero saber si existe una forma de ganar, de vencer y superar la herida de mi infancia. Si existe una forma de ganar, yo puedo ganar pero necesito ayuda, necesito que alguién crea en mi y me enseñe como ganar. Tengo casi 42 años y aún tengo recuerdos de cuanto tenía menos de 10 instalados en mi memoria. ¿existe una forma de ganar y superarlo? Muchas gracias.

    1. Dra. Iratxe López. Psicóloga Clínica

      Hola Carlos, muchas gracias por comentar. La forma de trabajar esa herida y ayudar a que se cure es hacer terapia. Son eventos traumáticos que es necesario trabajar con la ayuda y acompañamiento de un psicólogo. La herida va a estar ahí, ya que, es algo que ocurrió en el pasado y no va a desaparecer. Por hacer un símil, es como si tuvieses una herida que está supurando, la idea es que la herida pueda cicatrizar bien y no doler tanto y sobre todo no limitarnos en nuestra vida. La herida, sigue ahí, pero está bien curada y no va a doler tanto. Espero haberme explicado bien. Un saludo!

  2. la verdad quisiera pedir a ayudar psicologica ya que el sufrido abuso sexual desde que era pequeña no recuerdo a que edad pero ha sido muy difícil y la verdad no cuento con el mejor apoyo ya que siento que mi madre no me creerá y me siento culpable por que siento muchas veces que lo permití .

    1. Dra. Iratxe López. Psicóloga Clínica

      Hola Valentina! Lo ideal sería que pidieras cita con un psicólogo donde resides para que pueda darte esa ayuda psicológica que, como tu bien comentas, necesitas y te mereces. Un saludo!

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