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Dependencia emocional en la pareja: Comprender para liberar

dependencia emocional

La dependencia emocional en las relaciones de pareja es un tema crucial que nos preocupa a muchas personas. ¿Alguna vez te has preguntado por qué algunas relaciones prosperan mientras que otras se tambalean debido a la dependencia emocional? ¿Has sentido que tu bienestar emocional está directamente relacionado con la calidad de tu relación de pareja y que la dependencia afectiva puede influir en esta conexión? En este artículo, exploraremos a fondo qué significa la dependencia emocional y cómo afecta a las relaciones de pareja. A través de ejemplos, consejos y reflexiones, te invitamos a aprender más sobre esta dependencia afectiva para poder establecer relaciones más sanas.

1. ¿Qué es la dependencia emocional?

La dependencia emocional es la necesidad excesiva de afecto, validación o apoyo de tu pareja para sentirte completo o feliz. En una relación de pareja, esto se traduce en una alta dependencia de la otra persona para satisfacer tus necesidades emocionales, a menudo a expensas de tu propia independencia emocional.

dependencia emocional significado

La dependencia emocional se manifiesta a través de un comportamiento y emociones que pueden volverse tóxicos para la relación. Por ejemplo, la constante necesidad de atención, el miedo a la soledad o la falta de confianza en uno mismo son indicadores comunes de dependencia emocional.

Vamos a ver ahora algunos ejemplos de dependencia emocional en la pareja:

  • Ejemplo 1: Una persona se siente incapaz de tomar decisiones sin la aprobación constante de su pareja. Busca la validación y la aprobación en todas las áreas de su vida, desde la elección de la ropa hasta decisiones importantes.
  • Ejemplo 2: La persona no puede soportar la idea de estar solo. Incluso si la relación es tóxica o no satisfactoria, prefieren quedarse en ella antes que enfrentar la soledad.
  • Ejemplo3: Una persona sacrifica sus propios deseos, metas y valores para adaptarse a los de su pareja, sin cuestionar si esto es saludable o beneficioso para ambos.
  • Ejemplo 4: Uno de los miembros se niega a participar en actividades o intereses independientes fuera de la relación, sintiendo que su vida gira en torno a su pareja.

¿Te sientes identificado con algunos de estos patrones?

«La independencia emocional te da la capacidad de amar desde la libertad, no desde el miedo.»

Robert Firestone

¿Te gustaría salir de la dependencia emocional?

Para poder trabajar la dependencia emocional es muy importante que nos diferenciemos del otro. Es decir, que sepamos separar entre quién soy yo y quién es el otro. Comparto contigo estos ejercicios que he creado para que puedas conocerte mejor y responder a la pregunta de quién soy yo. Para descargarlos, solo deberás suscribirte a la Newsletter. Si la psicología te interesa, estoy convencida de que te gustará recibir la Newsletter en tu bandeja de entrada. Y, si resulta que la Newsletter no te resulta útil, siempre podrás cancelar tu suscripción.

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2. Síntomas de dependencia emocional

La dependencia emocional en una relación de pareja se manifiesta a través de una serie de síntomas que pueden afectar profundamente la dinámica de la relación y el bienestar de ambas personas involucradas. A continuación, enumeramos y describimos estos síntomas comunes:

2.1. Necesidad constante de atención

Las personas con dependencia emocional a menudo requieren atención constante de su pareja. Pueden sentirse ansiosas o inseguras si no están en contacto continuo, lo que puede generar un alto grado de estrés en la relación.

2.2. Miedo a la soledad

La idea de estar sola o solo provoca ansiedad. Como resultado, se evitan actividades independientes y se busca la compañía de la pareja a pesar de no disfrutar plenamente de la relación. Si quieres aprender a estar solo, en este post te dejo información que puede ayudarte.

2.3. Baja autoestima

La dependencia emocional suele estar relacionada con una baja autoestima. Las personas pueden sentir que solo son valiosas a través de su relación y pueden tolerar situaciones dañinas por miedo a no encontrar a alguien más.

2.4. Sacrificio constante

Las personas con dependencia emocional a menudo sacrifican sus propios deseos y necesidades en favor de los de su pareja. Esto puede dar lugar a una sensación constante de desgaste y falta de satisfacción personal.

2.5. Miedo a la confrontación

Se evitan las conversaciones difíciles o los conflictos por miedo a que la pareja se aleje. Esto puede resultar en una comunicación inefectiva y la acumulación de resentimientos no expresados.

2.6. Incapacidad para tomar decisiones independientes

Las personas con dependencia emocional a menudo buscan la aprobación o dirección de su pareja para tomar decisiones, incluso las más simples. Esto puede generar una pérdida de autonomía.

2.7. Celos y desconfianza

Los celos y la desconfianza excesiva hacia la pareja son comunes en las relaciones con dependencia emocional. Esto puede crear un ambiente de tensión constante y conflicto.

síntomas dependencia emocional

«La dependencia emocional no es una muestra de amor, sino una manifestación de inseguridad.»

Les Carter

Estos síntomas pueden afectar la dinámica de la relación de manera significativa, llevando a un ciclo de insatisfacción y ansiedad. Para comprender mejor cómo la dependencia emocional puede influir en una relación, consideremos ejemplos de situaciones en las que estos síntomas pueden manifestarse y tener un impacto negativo.

3. ¿Esto que siento es dependencia emocional o amor?

Diferenciar la dependencia emocional del amor es fundamental para mantener relaciones saludables. A veces, los sentimientos intensos pueden confundirse con amor genuino cuando, en realidad, se trata de dependencia emocional. Para ayudarte a distinguir entre ambos conceptos, hemos creado la siguiente tabla comparativa:

AspectoDependencia emocionalAmor
Naturaleza del sentimientoLa persona siente una necesidad constante de estar con la pareja y teme perderla.La persona siente un afecto genuino y se preocupa por el bienestar de la pareja.
AutoestimaBaja autoestima y sensación de no valer sin la pareja.Autoestima saludable y confianza en uno mismo, independientemente de la relación.
SacrificioLa persona tiende a sacrificarse constantemente por la pareja.La persona es capaz de mantener un equilibrio entre sus propias necesidades y las de la relación.
Miedo a la soledadEl temor a la soledad es una constante, y se evitan actividades independientes.Se disfruta de la independencia y se valora el tiempo en solitario.
Tomar decisionesLa persona busca la aprobación constante de la pareja para tomar decisiones.Se pueden tomar decisiones de manera independiente y en consulta con la pareja cuando es relevante.
Tolerancia a los celosSuelen experimentar celos intensos y desconfianza hacia la pareja.Se confía en la pareja y se mantienen límites saludables en cuanto a la privacidad y la confianza.
ComunicaciónSe evita la confrontación y se busca agradar a la pareja a toda costa.Se abordan los conflictos de manera abierta y se valora la comunicación sincera.
Comparativa dependencia emocional vs. amor

Espero que esta tabla y los ejemplos que he compartido contigo te ayuden a diferenciar si lo que experimentas en tu relación es amor saludable o dependencia emocional.

¿Por qué siempre acabo con el mismo tipo de parejas? ¿Por qué soy tan dependiente emocionalmente? ¿Por qué no consigo disfrutar de la vida? ¿Por qué no consigo ser feliz?

Las mismas preguntas llevan a las mismas respuestas. Si siempre te planteas las mismas preguntas, obtendrás las mismas respuestas. Compra mi libro “100 preguntas para tirar del hilo”. Hay un área específica dedica a las relaciones de pareja y el apego. Hagamos juntos un viaje en el que nos plantearemos nuevas preguntas que nos llevarán a nuevos lugares.

4. Causas de la dependencia emocional

La dependencia emocional puede originarse en una serie de factores que afectan la percepción de uno mismo y la forma en que se relaciona en una pareja. Comprender las causas de la dependencia emocional es esencial para abordar y superar la dependencia emocional. A continuación, exploraremos las causas más comunes:

4.1. Baja autoestima

La baja autoestima es un factor fundamental en el desarrollo de la dependencia emocional. Las personas con una imagen negativa de sí mismas pueden buscar validación y sentido de valía a través de una relación de pareja. Sienten que necesitan a alguien más para sentirse completas, lo que puede llevar a una dependencia emocional. Al mismo tiempo, la baja autoestima es una consecuencia de la dependencia emocional. Soy consciente de que esto puede resultar confuso, pero, se retroalimentan. Una persona con baja autoestima puede tender a tener relaciones de dependencia afectiva y al mismo tiempo, estar en una relación de dependencia suele hacer que desarrollemos una baja autoestima.

4.2. Traumas pasados

Experiencias traumáticas, como relaciones anteriores abusivas o vivencias familiares difíciles, pueden dejar cicatrices emocionales. Algunas personas pueden buscar relaciones en un esfuerzo por sanar o compensar estos traumas pasados, lo que puede resultar en dependencia emocional. Aquí el apego es un concepto muy importante, ya que, el apego que tuvimos en la infancia es vital a la hora de establecer relaciones en nuestra edad adulto. Comparto contigo un post en el que hablo de forma extensa sobre el apego y sus consecuencias en la edad adulta. Estoy segura de que, si la dependencia emocional es un tema interesante para ti, este post te resultará muy útil.

Además, es importante conocer el impacto que tiene el trauma infantil en nuestros estilos de apego y relaciones de pareja. En este post podrás aprender más sobre ello.

4.3. Falta de límites personales

La falta de límites personales sólidos puede hacer que una persona sea más propensa a la dependencia afectiva. Aquellos que tienen dificultades para establecer y mantener límites pueden permitir que la relación domine su vida, perdiendo de vista sus propias necesidades y deseos. ¿Te gustaría aprender a poner límites sanos? Comparto contigo este post en el que hablo sobre cómo aprender a decir no.

4.4. Carencia de habilidades de afrontamiento

Algunas personas no han desarrollado habilidades adecuadas para lidiar con el estrés, la soledad o la tristeza de manera independiente. Como resultado, recurren a la relación de pareja como una fuente de apoyo emocional constante, lo que fomenta la dependencia.

4.5. Patrones de relación aprendidos

Las experiencias de la infancia y las dinámicas familiares pueden influir en la tendencia a desarrollar dependencia emocional. Si una persona creció en un entorno en el que se priorizaban las relaciones sobre la independencia, es más probable que reproduzca estos patrones en su vida adulta.

Comprender las causas de la dependencia emocional es el primer paso para abordar este problema y trabajar en la construcción de relaciones más saludables y equilibradas. En la siguiente sección, discutiremos las consecuencias negativas que la dependencia emocional puede tener en una relación de pareja.

Al hablar sobre dependencia emocional, siempre me suele venir a la mente la palabra desapego. Así que para enlazar conceptos e ir aprendiendo un poco más, comparto aquí este post la mar de interesante en el que hablo sobre el desapego.

«Una relación sana es aquella en la que dos personas se eligen el uno al otro, no en la que una persona necesita a la otra.»

Carl Jung

5. Consecuencias de la dependencia emocional

La dependencia emocional puede tener un profundo impacto en una relación de pareja, generando una serie de consecuencias negativas. Es fundamental comprender estas consecuencias para apreciar la importancia de abordar la dependencia emocional en una relación. Vamos a ver cuáles son las consecuencias más habituales de la dependencia emocional:

  • Conflictos constantes: La dependencia emocional puede dar lugar a conflictos continuos en la relación. La persona dependiente a menudo tiene altas expectativas de la pareja y se siente angustiada cuando estas no se cumplen. Esto puede llevar a discusiones frecuentes y a un ambiente cargado de tensión.
  • Estrés y ansiedad: La dependencia emocional suele estar acompañada de altos niveles de estrés y ansiedad. La preocupación constante por la relación, el temor a la pérdida de la pareja y la necesidad de estar constantemente «a la altura» de las expectativas pueden crear un ambiente emocionalmente agotador.
  • Pérdida de la Individualidad: Las personas con dependencia emocional a menudo descuidan sus propias necesidades, deseos y metas en función de las de su pareja. Esto puede resultar en una pérdida de la individualidad, donde la persona se siente menos autónoma y se centra exclusivamente en la relación.
  • Desgaste de la relación: A largo plazo, la dependencia emocional puede desgastar la relación hasta el punto de deteriorarla irremediablemente. La falta de independencia y autonomía en ambos miembros de la pareja puede llevar a una dinámica insostenible.

Es fundamental comprender que la dependencia emocional no es un indicador de amor, sino un patrón que puede debilitar y destruir relaciones. Abordar este problema es esencial para mantener una relación sana y equilibrada.

6. Conclusiones

Para aquellos que puedan estar luchando con la dependencia emocional, es importante recordar que el camino hacia una relación más saludable y equilibrada es posible. La dependencia emocional no debe verse como una condena, sino como un área en la que se puede trabajar y crecer.

El primer paso hacia la superación de la dependencia emocional es el autoconocimiento. Reconocer este patrón en uno mismo es un acto valiente y necesario. A partir de ahí, buscar ayuda profesional, como terapia individual o de pareja, puede proporcionar una guía experta en este viaje.

«Aprender a amarte y a ser feliz contigo mismo es el primer paso para liberarte de la dependencia emocional.»

Robin Casarjian

7. Referencias bibliográficas

  1. Hal Shorey. (2014). The High-Conflict Couple: A Dialectical Behavior Therapy Guide to Finding Peace, Intimacy, and Validation. New Harbinger Publications.
  2. Lourdes Díaz Rodríguez. (2014). Cuando el amor es dependencia: Cómo superar la adicción emocional. Plataforma Editorial.
  3. Melody Beattie. (1986). Codependent No More: How to Stop Controlling Others and Start Caring for Yourself. Hazelden Publishing.
  4. Robin Norwood. (1985). Women Who Love Too Much: When You Keep Wishing and Hoping He’ll Change. Pocket Books.
Iratxe López Fuentes

Iratxe López Fuentes

Soy Iratxe López, Doctora cum laude en Psicología por la Universidad de Deusto y Psicóloga Clínica. Además, cuento con la Habilitación Sanitaria, lo que me permite ejercer como Psicóloga Clínica y ver pacientes. He atendido pacientes con diferentes dificultades psicológicas y emocionales, como, problemas de autoestima, ansiedad, depresión, duelos, problemas de conducta, dificultades en las relaciones sociales... Por último, me gustaría destacar que tengo la gran suerte de ser la directora del Centro Iratxe López Psicología.

5 comentarios en «Dependencia emocional en la pareja: Comprender para liberar»

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  2. Muchas gracias por la información! Leer sus articulos me ayuda a comprender algunas cosas.
    SI pudiera responderme, le agradeceré mucho…, existe la dependencia emocional pasajera?. Es posible que por algun evento fuerte en la vida se desarrolle esto?

    1. Hola! Es difícil responder a tu pregunta, ya que, en muchas ocasiones va a depender de la persona y circunstancia. Generalmente, una persona con dependencia emocional va a tender a desarrollarla en todas sus relaciones. Pero, es verdad que hay personas que pueden activar en mayor grado nuestro nivel de dependencia. Imagina que una persona que tienen dependencia emocional está con una persona que no le hace ni caso, es posible que esa dependencia emocional se active más al ver que la otra persona «está lejos». Sin embargo, ahora imagínate a esa misma persona dependiente emocionalmente con otra persona que también lo es. Puede ser que en este caso no se active tanto esa dependencia emocional. Va a seguir ahí, pero, no se va a notar digamos. Por otro lado, creo que es importante que tengamos claro lo que es dependencia emocional y lo que no es. Si como dices en el mensaje ha ocurrido un evento fuerte puede que la persona necesite más presencia, atención, cariño y cuidados de la otra persona. Y esto es muy sano. Por ejemplo, yo no soy una persona dependiente emocionalmente de mi pareja. Pero, imagina que mis padres tienen un accidente grave y fallecen. Yo necesitaré más cuidados, atención, apoyo emocional… de mi pareja. Y esto no es dependencia emocional. Esto sería una respuesta natural y sana ante algo duro que me ha pasado. Espero haberte aclarado algo. Como te digo depende mucho de cada persona y situación. Un abrazo grande!

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