Los peligros de los anuncios de apuestas y juegos de azar

peligros de los anuncios de apuestas y juegos de azar

Con la proliferación, aceptación y normalización del juego en nuestra sociedad, los anuncios de apuestas y juegos de azar se han vuelto cada vez más frecuentes y agresivos. Como profesional de la salud mental me parece que no se habla lo suficiente sobre los peligros de los anuncios de apuestas y juegos de azar. Creo que la adicción a las apuestas online puede sufrir un incremento en años venideros, ya que, los niños y niñas vienen siendo bombardeados por este tipo de publicidad desde muy temprana edad y a través de distintos dispositivos (móvil, ordenador, televisión…). 

La buena noticia es que parece que el Gobierno y Unidos Podemos se han dado cuenta de la importancia de limitar este tipo de publicidad, y han acordado aprobar una regulación de la publicidad del juego de azar y apuestas online de ámbito estatal parecida a la que ya está en vigor para el tabaco, según consta en el acuerdo sobre Presupuestos Generales del Estado para 2019.

Cuando hablamos de los anuncios de apuestas online estamos hablando de un problema potencial de salud pública, siempre y cuando se demuestre que la publicidad tiene un efecto directo en la participación en los juegos de azar, es decir, siempre y cuando se demuestre que los anuncios de apuestas y juegos de azar provocan que la gente se involucre en este tipo de juegos.

Los peligros de los anuncios de apuestas y juegos de azar

¿La publicidad del juego aumenta la adicción al juego?

Lo cierto es que hasta el momento no se ha establecido esta relación entre la publicidad de juegos de azar y el consumo de este tipo de juegos, ni en población general, ni en grupos específicos de la población. Y es que hay pocas investigaciones que evalúen los efectos de la publicidad en el juego problemático o en la adicción al juego. Por lo tanto, está claro que la cuestión de sí la publicidad de juegos y apuestas conduce a un aumento de los problemas de los juegos de azar, no puede ser respondida en base a un grupo tan pequeño de estudios. Entonces, lo importante y acuciante es desarrollar este tipo de estudios. 

Sin embargo, aunque no contemos con datos que establezcan una relación directa entre publicidad y juego, la evidencia indica que existen altas tasas de juego y problemas asociados entre los jóvenes, por lo que debemos comenzar a abordar el problema para minimizar los daños. Además, las investigaciones sobre juegos de azar muestran que un aumento de la exposición a la publicidad y las oportunidades de juego son un factor de riesgo para el desarrollo de problemas de juego, particularmente entre los grupos más vulnerables de la comunidad (esto no significa que los anuncios causen un problema de juego, sino que suponen un factor de riesgo).

Un caso muy particular: Las apuestas deportivas

Dentro de los peligros de los anuncios de apuestas y juegos de azar, me gustaría hablar específicamente sobre las apuestas deportivas, ya que, en los últimos años ha habido un aumento notable y preocupante de este tipo de publicidad en el ámbito deportivo. Investigaciones recientes demuestran que los aficionados a los deportes están expuestos a muchos minutos de publicidad de apuestas.

Expongo a continuación algunas características de las apuestas deportivas que hacen que este tipo de publicidad sea especialmente peligroso: 

  • Se utiliza una amplia variedad de técnicas de marketing para integrar las apuestas deportivas en la experiencia deportiva. 
  • Fomentan las apuestas en vivo durante los partidos. 
  • Suele haber muy pocos mensajes visibles o audibles sobre el juego responsable para contrarrestar los mensajes que incitan a apostar que las personas reciben durante los partidos.
  • Las apuestas son más accesibles e inmediatas que nunca, especialmente, debido al uso cada vez mayor de aplicaciones de teléfonos móviles.
  • Las apuestas deportivas ocupan un papel cada vez mayor dentro de la industria de las apuestas creciendo más rápido que otras formas de apuestas y teniendo un impacto mayor en  personas jóvenes y vulnerables.
  • La gran cantidad de publicidad de apuestas deportivas tiene el efecto de normalizar este tipo de apuestas. De esta forma, las apuestas deportivas se convierten en un componente más de las actividades deportivas y en una parte aceptada de participar y disfrutar del deporte, como ocurre por ejemplo, con ir a tomar algo después de un partido.
  • Por lo general, los usuarios no perciben tan claramente los daños potenciales de las apuestas, esto es así, especialmente en el caso de los adolescentes que están muy influenciados por la publicidad.

¿Los jóvenes tienen mayor riesgo a los anuncios de apuestas y juegos de azar?

En particular, es preocupante el impacto que los anuncios de apuestas y juegos de azar tienen en los niños y jóvenes. Las investigaciones muestran que una una cantidad considerable de estudiantes de secundaria indican que juegan en línea. Los jóvenes están particularmente en riesgo de sufrir daños por las siguientes razones:

  • Son más susceptibles a los anuncios de apuestas y juegos de azar. 
  • Existe un uso generalizado de los teléfonos móviles en todos los aspectos de la vida de los jóvenes.
  • Las organizaciones deportivas utilizan a los «héroes» deportivos de los jóvenes para promover las apuestas y el juego. 
  • Los jóvenes están creciendo con las apuestas deportivas como una parte normal de la experiencia deportiva.
  • Debido a que se usa el móvil para apostar hay menos control sobre edad de quien apuesta.

Aspectos importantes para ayudar a minimizar el impacto de los anuncios de apuestas y juegos de azar

Está claro que los niños y jóvenes deben estar protegidos de la exposición a la publicidad de los anuncios de apuestas y juegos de azar de manera urgente. Algunos aspectos importantes que tenemos que tener en cuenta para minimizar el impacto que tienen los anuncios de apuestas y juegos de azar son estos:

  • Los jóvenes deberían ser el foco de programas de prevención.
  • Es importante regular de manera inmediata la publicidad de este tipo, especialmente, aquella que se dirige deliberadamente a los niños y jóvenes. 
  • También sería importante prohibir el patrocinio de apuestas en el deporte juvenil.
  • Se deben llevar a cabo más investigaciones para comprender el impacto de los anuncios de apuestas y juegos de azar en los niños y jóvenes, así como en los problemas de juego.

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